研究称星系的合并将加速恒星的毁灭!40亿年后该怎么办?

时间:2019-11-02 08:00:01 来源:爱心公益网 当前位置:永鑫说网络 > 励志 > 手机阅读

近日,来自NASA斯皮策太空望远镜拍摄的三张照片显示了宇宙中正在合并的成对星系。虽然这些星系现在看起来是分开的,但是重力把它们拉在一起,很快它们就会结合形成新的合并的星系。而这些合并的星系将经历数十亿年的成长。

我们知道,在我们所观测到的附近宇宙区域中,只有百分之几的星系正在合并,但是星系合并在60亿到100亿年前更为普遍,这些过程完美地塑造了我们现在的星系景观。10多年来,科学家们一直在致力于大型天文台All-sky LIRG Survey(简称GOALS)的研究,他们利用附近的星系来研究星系合并的细节,并将它们作为宇宙早期历史的地方实验室。这项调查聚焦于200个我们附近的星系,包括许多处于不同合并阶段的星系。上面的图像显示了斯皮策拍摄的三个目标。

研究称星系的合并将加速恒星的毁灭!40亿年后该怎么办?


两个星系的合并,称为NGC 7752(较大)和NGC 7753(较小)

这张照片显示了两个星系的合并,被称为NGC 7752(较大)和NGC 7753(较小),也被统称为Arp86。在这些图像中,不同的颜色对应着不同波长的红外光。蓝色和绿色都是恒星强烈发射的波长。红色是一种主要由尘埃发出的波长。

在这些图像中,不同的颜色对应着不同波长的红外光,这是人眼无法看到的。蓝色对应3.6微米,绿色对应4.5微米——两者都是由恒星强烈发射的。红色对应于8.0微米,一个主要由尘埃发射的波长。

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这张照片显示了两个星系的合并,被称为NGC 6786(右)和UGC 11415(左),也被统称为VII Zw 96。它由三个Spitzer红外阵列摄像机(IRAC)通道的图像组成:蓝色的IRAC通道1,绿色的IRAC通道2和红色的IRAC通道3。

星系的合并诞生了许多新的存在,同时也毁灭了许多旧的存在,科学家认为合并将启动最终阻止恒星形成的过程,使星系过早地枯萎,换句话说,星系的合并将加速恒星的毁灭!但是这让科学家疑惑不解,导致这一切产生的原因到底是什么?

一个被认为是导致合并星系内恒星形成突然停止的主要原因之一是黑洞。在大多数星系的中心都有一个超大质量的黑洞,一个比太阳质量大几百万到几十亿倍的庞然大物。在星系合并过程中,气体和尘埃被推入星系的中心,在那里它们帮助形成年轻的恒星,也为中心黑洞提供养分。

但这种突然爆发的活动可能会造成一个不稳定的环境。不断增长的黑洞所产生的冲击波或强风可以横扫整个星系,喷射出大量气体并停止恒星的形成。足够强大或重复的外流会阻碍星系形成新恒星的能力。

因此星系合并、恒星形成的爆发和黑洞活动之间的关系是复杂的,科学家们仍在努力全面了解它。夏威夷的凯克天文台(W.M. Keck Observatory)对其中一个新合并的星系进行了详细研究。科学家们的目标是寻找由中央活动星系核驱动的星系冲击波。它的特征表明,在星系合并过程中,活动星系核在塑造星系增长方面的作用充当了一个重要的角色。

研究称星系的合并将加速恒星的毁灭!40亿年后该怎么办?


这张照片显示了两个正在合并的星系,被称为Arp 302,也被称为vv340。在这些图像中,不同的颜色对应着不同波长的红外光。蓝色和绿色都是恒星强烈发射的波长。红色是一种主要由尘埃发出的波长。

那么从研究我们可以看出星系的合并将加速恒星的毁灭!40亿年后我们该怎么办?

研究称星系的合并将加速恒星的毁灭!40亿年后该怎么办?


因为预计四十亿年后,在本星系群中两个最大的成员星系──银河系和仙女座星系之间将发生一场宇宙级的星系碰撞。虽然说这种星系碰撞在宇宙是相当普遍的,但是当这种碰撞发生在自己身上时不免还是有一丝不寒而栗,因为太阳系在这场碰撞过程中有一定的可能从合并形成的新星系中释放出来,最后变成孤独的流浪星系。但是科学家称人类并不需要杞人忧天,且不说在那么久远的时间过后人是否还存在,其实在这场星系碰撞中,星系中所包含的恒星等天体并不会真的发生物理上的碰撞接触,因为星系本身是非常弥散的,就像距离太阳最近的恒星--比邻星,距离我们相当于太阳直径的三千万倍之远,所以在这场宇宙级碰撞中,太阳系并不会发生巨大的变动!

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